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Sífilis: el gran peligro de los adolescentes!!!

Que es la sífilis?

La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) producida por la bacteria Treponema pallidum. 

Más contagiosa que el SIDA y otras ITS.

Es una enfermedad muy antigua (antes de Cristo) que se describe por primera vez como sífilis en el siglo XV.

Se contagia por contacto directo con las heridas o las lesiones que son parte de la infección. 

Cuando se diagnostica en un niño o menor de 18 años puede ser una señal de abuso sexual.

Una mujer embarazada con sífilis puede contagiar la enfermedad a su feto a través de la placenta o durante el nacimiento. De esta manera puede causar la muerte fetal intrauterina, un nacimiento prematuro y varios defectos de nacimiento.

Después que comienza la infección, se tarda unas 3 semanas para que aparezcan los primeros signos y síntomas de la sífilis.

Cuáles son los signos y síntomas de la sífilis?

Los primeros síntomas de la infección empiezan con heridas poco dolorosas, llamadas chancros, en la piel o en los genitales. Los chancros serán visibles cuando aparezcan en el pene o en los genitales externos de la mujer, pero también pueden estar ocultar a la vista en la vagina o en el cuello uterino de la mujer o bajo el prepucio del hombre. Esta etapa se denomina Sífilis primaria.

Después de uno o dos meses sin tratamiento, se presentarán otros signos y síntomas (Sífilis secundaria), los que incluyen:

  • Irritación en la piel que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero por lo general se encuentra en las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  • Heridas en la boca y en los genitales o el ano.
  • Gánglios linfáticos aumentados de tamaño.
  • Fiebre no muy alta.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Dolor en las articulaciones.

Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer en un período de 1 ó 2 años, sin ningún tratamiento. Pero, con el paso del tiempo, si la infección continúa sin tratamiento, se pueden extender a todo el cuerpo, dañando varios órganos y provocando afecciones crónicas como problemas cardíacos, neurológicos y hasta la muerte en algunos casos (Sífilis terciaria o etapa final de la sífilis).

Un recién nacido que se contagió de su madre, con frecuencia aparenta estar completamente sano. Sin embargo, aproximadamente la mitad de las veces, puede tener síntomas como secreción nasal mucosa amarillenta, irritación en piel, úlceras cutáneas, retención de líquidos, infección ósea, fiebre, hígado y bazo inflamados, recuento bajo de glóbulos rojos (anemia) e ictericia (color amarillento en la piel). Estos hallazgos pueden presentarse en el nacimiento o desarrollarse dentro de los primeros meses de vida.

Cuando debe llamar a su pediatra?

Si nota algún de lo síntomas mencionados en su bebé o si su hijo adolescente se queja de tener una lesión en el área genital u otros síntomas relacionados con la sífilis, deberá consultar a su pediatra.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

El pediatra evaluará los signos y síntomas de su hijo y realizará pruebas de sangre identifican la sífilis. 

Las secreciones de las heridas pueden examinarse bajo un microscopio para detectar la bacteria de la sífilis y proporcionar mayor evidencia de la infección.

Su hijo y su pareja sexual deberán realizarse pruebas de la sífilis al igual que de otras ITS como gonorrea y clamidia, hepatitis B, hepatitis C y VIH. Los padres también deberán recibir tratamiento.

Todas las mujeres embarazadas deberán realizarse pruebas de sangre para detectar la sífilis al inicio de sus embarazos. El tratamiento a tiempo de una mujer embarazada infectada, evitará la infección en el bebé.

Cuál es el tratamiento de la sífilis?

Los bebés infectados durante el embarazo o hijos de madres infectadas que no recibieron tratamiento a tiempo durante el embarazo, requerirán internación y administración de penicilina endovenosa durante 10 días. 

En las personas que se contagiaron por vía sexual o se contagiaron por contacto con lesiones en piel de alguien con sífilis secundaria, se suministran tres inyecciones de penicilina separadas entre sí por una semana. 

Este tratamiento resulta efectivo en niños, adolescentes, adultos y embarazadas.

¿Cuál es el pronóstico?

El tratamiento de sífilis con penicilina puede curar la infección. Los pacientes deben realizarse pruebas de sangre durante un periodo determinado de tiempo para confirmar que se haya eliminado la infección.

Cómo se previene la sífilis?

No existe vacuna para prevenir la sífilis.

Las mujeres embarazadas deben hacerse pruebas de sangrepara prevenir la infección y su traspaso al bebé.

Debemos enseñar a los adolescentes a practicar el sexo seguro con preservativo para evitar cualquier ITS.

A pesar de ser una enfermedad de fácil y rápido tratamiento, es la ITS que mas se transmite en los adolescentes.

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