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Diarrea aguda: Porqué temerle?

La diarrea es una enfermedad que se caracteriza por el aumento del número de deposiciones diarias y por la disminución de la consistencia de la materia fecal. Estas pueden ser blandas, líquidas o semi-líquidas. También puede ir acompañada de fiebre y vómitos.

La irritación intestinal producida, hace que la comida circule rápido (peristaltismo aumentado) y que no se pueda absorber bien el agua de los alimentos. Por eso, las heces tienen ese aspecto y hay mayor riesgo de deshidratación. Este es el gran temor de las diarreas agudas porque de por si, se autolimitan solas.

Cuales son las causas de la diarrea en niños?

En los bebés, la diarrea puede aparecer por la introducción de nuevos alimentos en su dieta, alguna medicina (causas ni infecciosas) o por gastroenteritis (infección del tracto gastro-intestinal). Mientras que en los niños, la diarrea infantil puede asociarse a la alimentación, al estrés, a una ingesta excesiva de fibra, a ciertos medicamentos o mas frecuentemente a gastroenteritis.

Cuales son sus síntomas?

La diarrea se puede presentar con  fiebre, vómitos, heces blandas en las que se distinguen alimentos o bien diarrea intermitente, sin fiebre, pero prolongada en el tiempo.

En los niños mayores, la diarrea puede durar varios días con fiebre, vómitos y dolor abdominal, y pueden presentar diarrea y estreñimiento a la vez.

Tratamiento y prevención de la diarrea en los niños

Durante el tratamiento de la diarrea es fundamental que el bebé o el niño no consuma alimentos que contengan azúcares, grasas o que sean flatulentos. Una dieta astringente es la indicación que su pediatra le indicará.

El grave peligro de la diarrea es la deshidratación del niño, por lo que es preciso que ingiera mayor cantidad de líquidos y vigilemos su aspecto. Si el bebé es un lactante que se alimenta de leche materna, conviene no suspender la leche materna y suministrarle sales de rehidratación oral cada media hora hasta que la materia fecal sea pastosa.

Debemos acudir al pediatra si el niño presenta dolor abdominal durante más de 3 horas, si los vómitos se mantienen durante 12 horas en los niños o durante 6 horas en los bebés, si la diarra es prolongada en el tiempo o si orina a menudo.

También es importante observar si la diarrea se debe a la reacción de algún alimento, a alguna alergia o intolerancia. Además, el pediatra pondrá el tratamiento de rehidratación adecuado en caso de que presente llanto sin lágrimas, boca seca, pérdida de peso y sed extrema.

Se recomienda continuar con la alimentación pero con dieta astringente, ya que así la diarrea será más fácil de tratar.

La mayoría de los niños pueden reponer los nutrientes que pierden por la diarrea si aumentan la cantidad de comida y bebida ingerida.

Consejos para padres con hijos con diarrea

1. Muchos niños desarrollan intolerancia a la lactosa de forma leve y temporal. Después de varios días de diarrea es conveniente dar leche deslactosada.

2. El apetito normal es, muchas veces, el último comportamiento en normalizarse después de una enfermedad y los niños deben tener la oportunidad de retomar, sin apuro, sus hábitos alimenticios normales. Las comidas blandas son mejor toleradas cuando el intestino está irritado por este cuadro.

3. El consumo de líquidos es muy importante, porque un niño con diarrea se deshidrata fácilmente. La deshidratación es una afección grave en los bebés y en los niños, que conlleva la pérdida de neuronas y los niños pueden reponer los líquidos (rehidratarse) bebiendo.

4. Cuando la deshidratación sea grave será necesario administrar líquidos por vía intravenosa. Los líquidos administrados por esta vía también corrigen más rápido la deshidratación.

5. La diarrea causada por antibióticos (disbacteriosis) puede reducirse dando al niño yogur con lactobacilos o bífidus activos vivos. Si la diarrea persiste, consulte con su médico el posible cambio o suspensión del antibiótico. No se debe suspender el tratamiento antibiótico sin consultar con el pediatra del niño para evitar crear resistencias no deseables a los antibióticos.

Cuándo ir al pediatra si sospecho que el niño está deshidratado?

Se debe llevar al niño al pediatra en los siguientes casos:

  • La diarrea es grave o dura más de 2 ó 3 días.
  • La diarrea contiene sangre o moco con sangre.
  • La diarrea recurre una y otra vez o el niño está perdiendo peso.
  • El niño presenta signos de deshidratación (llame inmediatamente).
  • La diarrea está acompañada por múltiples episodios de vómitos, fiebre o cólicos abdominales.

Los medicamentos antidiarréicos de venta libre son ineficaces o potencialmente peligrosos. Consulta al pediatra ante cualquier duda.

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