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Que es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es una enfermedad respiratoria aguda, frecuente en los primeros 2 años de vida, en la que se afectan los bronquiolos (porción terminal del árbol bronquial en los pulmones). La lactancia materna prolongada tiene un efecto protector contra esta enfermedad

Qué síntomas presentan los bebés y niños?

La bronquiolitis en bebés y niños cursa igual que un catarro con tos y mocos; luego, afecta a los bronquiolos manifestándose como dificultad para respirar con respiraciones rápidas, tos seca y retracción del pecho. Es aquí donde aparecen sonidos como silbidos al inspirar (sibilancias). También tendrá la nariz con mucha mucosidad y fiebre baja. 

En general, con tratamiento adecuado, la enfermedad suele durar entre 5 y 7 días.

Cuales son las causas de la bronquiolitis?

Es una infección de los bronquios causada por varias clases de virus, por eso está considerada como una enfermedad contagiosa. El virus que mas frecuentemente la causa es el Virus Respiratorio Sincitial (VRS), que causa el 75% de los casos. También la producen el adenovirus, el parainfluenza, el influenza (gripe) y el metaneumovirus

Produce un cuadro catarral inicial y, poco tiempo después, desciende hasta los pulmones dañando a los bronquios y bronquiolos. Afecta principalmente a niños de menores de dos años por que en ellos la parte terminal de los bronquios (bronquiolos) es lo suficientemente pequeña como para obstruirse en presencia de inflamación, impidiéndose el paso adecuado del aire.

Durante el invierno y principios de la primavera, la bronquiolitis es una de las patologías más habituales entre los niños. Alrededor del 70 por ciento de los lactantes menores de 12 meses son infectados por el VRS durante su primer año de vida y el 22 por ciento desarrolla una enfermedad sintomática.

Qué tratamiento tiene la bronquiolitis?

El diagnóstico se realiza mediante la auscultación de los pulmones al escuchar los signos de obstrucción (roncus y sibilancias). En casa, es importante mantener al niño bien hidratado, con humedad ambiental, ofreciendo líquidos por vía oral con frecuencia, lavados nasales frecuentes y aspiración de secreciones con perilla de goma.

Resulta útil colocar al niño en la posición de medio incorporado (para facilitar la respiración) y la fisioterapia (palmaditas en la espalda y en el pecho) para movilizar las secreciones de moco en los bronquios.

El pediatra le indicará un broncodilatador en aerosol (salbutamol) para disminuir la inflamación bronquial y mejorar la entrada de aire.

No se recomienda el uso de antibióticos de manera rutinaria en niños diagnosticados de bronquitis aguda, ya que no previenen ni disminuyen la severidad de las complicaciones bacterianas.

El humo del tabaco es muy dañino para estos niños, por lo que los padres deberán de abstenerse de fumar delante de ellos.

Para mantener la humedad en el ambiente, se puede usar un vaporizador con agua en la habitación mientras el niño está durmiendo. Deja que el agua caliente corra en la ducha o en la bañera para hacer que el baño se llene de vapor y siéntate ahí con tu niño en caso de que este esté tosiendo con fuerza y teniendo dificultad para respirar.

Es contagiosa la bronquiolitis?

La enfermedad se contagia como un resfrío: a través del contacto cercano o mediante los restos saliva o moco que quedan en suspensión en el aire al toser o estornudar. Se puede prevenir el contagio manteniendo al niño enfermo en casa hasta que se haya ido la tos por completo. El lavado de manos después de atender al niño enfermo puede evitar que el virus se extienda a otras personas.

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