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Apendicitis: Cuando preocuparnos por un dolor abdominal?

La apendicitis es inflamación de una pequeña porción de intestino llamado apéndice vermicular, este órgano se encuentra al principio del comienzo del intestino grueso (colon ascendente). La inflamación del mismo se produce cuando se obstruye y el contenido fecal retenido en él, daña e infecta las paredes del apéndice.

Se caracteriza por presentar vómitos, dolor abdominal (por lo general localizado en la parte derecha del abdomen, un poco por debajo del ombligo), y fiebre. El dolor puede aumentar al levantar la pierna derecha en posición acostado.

Cuales son los síntomas de la apendicitis en niños

Abitualmente, el primer síntoma es el dolor alrededor del ombligo. Este inicialmente puede ser vago, pero progresivamente se vuelve agudo y severo. Es posible que se presente pérdida del apetito, náuseas, vómitos y fiebre baja.

A medida que aumenta la inflamación en el apéndice, el dolor tiende a irradiarse a la parte derecha inferior del abdomen y se concentra directamente sobre el apéndice en un lugar llamado el punto de McBurney.

Si se produce la ruptura del apéndice, el dolor puede disminuir brevemente y la persona puede sentirse mejor; sin embargo, la caída del contenido del apéndice en la cavidad llamada peritoneo, produce peritonitis, y una vez que la peritonitis comienza, el dolor empeora y la persona resulta más enferma.

El dolor abdominal puede empeorar al caminar o toser y es posible que la persona prefiera quedarse quieta debido a que los movimientos bruscos le causan mayor dolor.

Cuales son las causas de la apendicitis en los niños

La apendicitis es una de las causas más comunes de cirugía abdominal de emergencia y generalmente ocurre después de una obstrucción del apéndice por heces, un cuerpo extraño o, en raras ocasiones, por un tumor.

Cual es el tratamiento de la apendicitis en los niños

El diagnóstico, por desgracia, es esencialmente clínico y a veces resulta muy difícil, necesitando de una intervención quirúrgica. La apendicetomía es una cirugía sencilla que consiste en extirpar el apéndice, siempre que no se haya complicado con una peritonitis (inflamación del peritoneo que aparece como consecuencia de la perforación del apéndice).

En los casos no complicados, se lleva a cabo un procedimiento quirúrgico, llamado apendicectomía, para extirpar el apéndice poco tiempo después del diagnóstico. Esta cirugía se puede realizar como un procedimiento «abierto», con incisiones quirúrgicas grandes en el abdomen o también se puede llevar a cabo como un procedimiento laparoscópico, en el que se utiliza una cámara y pequeñas incisiones.

Si la operación revela que el apéndice está normal, el cirujano lo extirpará y explorará el resto del abdomen para buscar otras causas del dolor.

Si una tomografía revela un absceso (colección de pus) a partir de la ruptura del apéndice, el paciente puede ser tratado y el apéndice se puede extirpar posteriormente, después de que la infección y la inflamación hayan desaparecido.

Si el apéndice se trata antes de su ruptura, el niño probablemente se recupere rápidamente de la cirugía; sin embargo, si el apéndice se rompe antes de la operación, la recuperación será más lenta y es más probable que se presente un absceso.

Como padres, cuando debemos preocuparnos?

Ante la presencia de:

  1. Fiebre
  2. Dolor abdominal concentrado en abdomen bajo derecho
  3. Vómitos

Debemos acudir a un servicio de urgencia a fin de descartar apendicitis.

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